揭秘奇特风俗:盘点10个奇怪美国传统

2017-02-23 | 见丰网
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揭秘奇特风俗:盘点10个奇怪美国传统

世界各地的传统都不尽相同,一个地区的风俗对于其他地方来说可能甚为古怪。由于好莱坞和其他媒体的大力宣传,美国文化和传统已经传播到地球上的各个角落。但就像美国人觉得其他地方的传统奇怪一样,其他国家的人也照样会觉得美国的一些传统颇为奇怪。

接下来我们将介绍10种美国人习以为常、但其他国家的人们会觉得奇怪的传统。

10.举办车尾野餐会

美国人参加体育比赛(尤其是足球赛)的时候,仅仅出席、落座是远远不够的。他们要提前数小时到场,为现场观赛做准备。参加“车尾野餐会”(Tailgateparties)的人们会穿戴与球队颜色相同的衣饰,挤满体育场的停车场。大家会一起烧烤食物,喝成人冷饮,玩草坪游戏,讨论足球等等。

许多人都很重视野餐会的场地布置,甚至会拖着音响、电视和卫星天线给活动增色添彩。至于这个聚会什么时候开始,没有最早,只有更早!有些球迷在黎明时分就已经到场开始庆祝了——甚至在比赛前夜就开始占位了!

除了停车场聚餐之外,美国还有许多与美式足球有关的传统,比如接下来我们要讲的这个。

9.观看超级碗广告

看电视广告通常是很难熬的,但看超级碗的广告(SuperBowlCommercials)就完全相反了。美国人是超级碗比赛最大的观众群体,他们十分期待大赛间隙投放的广告,想看看哪个广告最让人眼前一亮。接下来的几天里,人们兴致勃勃地争论哪支广告最好,并对其进行排名,反反复复,乐此不疲,对广告的兴趣甚至超过了那些有时乏善可陈的比赛。

哪个广告成本最高?哪个成本又低得惊人?这些广告时段价值几何?问题无穷无尽。若要回答这些问题,下面这些数字可能会派上用场。多力多滋(Doritos)广告是2011年最流行的广告之一,拍摄成本只有五百美元。而比赛过程中大约播出了60支商业广告,每30秒价格高达300万美元。尽管广告费高达10万美元/秒,但广告商仍然乐意一掷千金,将这个特殊的美国传统“发扬光大”。

8.庆祝美国梦

尽管美国梦的定义并不是一成不变的,近年来也不断调整,但很少有人否认,大多数美国人都会教育孩子说,美国梦是他们每个人的美国梦。这是否属实另当别论,但这不是我们今天要讨论的话题。

从情感角度来说,美国梦唤起了那些为实现美国梦而努力工作的人追求自由的热情,同时也让这些人相信他们在通往繁荣的道路上享受平等的权利。但从更实际的角度看,许多人认为,实现美国梦已经逐渐等同于消费主义以及居者有其屋,其核心已不再是单纯的一种信条理念。无论真相如何,将“每一代人都可以实现美国梦”的观念传承下去仍旧是美国的一大传统。

7.开展“世纪大审判”

美国人酷爱耸人听闻,美国媒体也乐于配合,常用那些夸张至极的语言使公众哗然。因此,每过几年便会有一个新的“世纪大审判”(TrialoftheCentury)在美国诞生。每一次的诉讼案件都比上一次的更恶劣、更让人痛心疾首,以至于之前的“世纪大审判”统统被人们抛之脑后。

“世纪大审判”经常发生在名人身上,比如罗斯科·阿巴克尔(RoscoeArbuckle)、O.J.辛普森(O.J.Simpson)以及美国前总统比尔·克林顿(BillClinton),但大多数时候,“世纪大审判”会把一个普通人变成名人(不论他们愿意与否)。最近的一次“世纪大审判”中,一个普通人——凯西·安东尼(CaseyAnthony)就被媒体推到了风口浪尖,成为了公众关注的焦点。但她的“名声”所招致的大都是社会的谴责,同时美国公众也不遗余力地在社交网站上对她进行攻击。尽管如此,这样的情形并不会持续太久,几年过后便会有新的“世纪大审判”出现并取而代之。

6.扔南瓜比赛

每年,在玉米秸秆直冲天际,树叶变成黄色、橙色或红色的时候,美国人民就会成群结队地前往农场庆祝秋季节。这些庆典上的大部分节目其实都很平常,不过在局外人看来可能有一点点古怪。通常,一家人会一起乘坐干草车,挑选南瓜,穿越玉米地迷宫,品尝苹果酒,与农场动物玩耍,诸如此类。

这些节目之所以会出现在我们的清单上,是因为其中的扔南瓜比赛(PunkinChunkin),游客们都兴致勃勃地想要看谁能把南瓜投掷得最远。为了满足这群观众,空气炮、弹射器、投石机、还有利用扭力和离心力的机器,通通可以派上用场。最后,大家都玩得十分尽兴,除了南瓜。

接下来我们将展示的奇特风俗也属于秋天这个季节。

5.不给糖就捣乱

很多文化中都有在万圣节前夕穿盛装和交换各种食物的历史传统,但是很少有习俗会让孩子们挨家挨户地要糖,还要不停地说“不给糖就捣乱”。人们普遍认为这个奇怪的习俗起源于美国本土,但有趣的是,也许对这个习俗感到最为困惑的恰恰是那些正在邻居门前游行的小孩子。父母一年到头都不许他们和陌生人说话、讨要糖果,更别说深更半夜还在街上晃荡,然而却在每年秋天这个神奇的夜晚突然来个一百八十度大转弯,转而鼓励起这种鬼把戏。

然而这个恶作剧的关键在于,他们只有鹦鹉学舌般不断重复“不给糖就捣乱”这一咒语,才能获得这些宝贵的美食。但愿不会有大人拒绝给糖,却要求这些困惑的新手“捣乱”。但是过几年,他们就会明白了,而“不给糖就捣乱”也成了他们在十月不可或缺的传统。

4.总统赦免火鸡

总统在感恩节赦免火鸡,已成为美国的传统。

对那些不热衷于美国传统节日的人来说,感恩节似乎会让他们感到困惑。但在这场奇怪的火鸡盛会中,最令人费解的莫过于每年总统都会赦免一只由国家火鸡联盟(NationalTurkeyFederation,NTF)赠送的火鸡。有趣的是,美国人自己也搞不懂这个奇怪的传统到底从何而来。

自1947年起,国家火鸡联盟每年向总统赠送感恩节火鸡,但多年后,肯尼迪总统才首次赦免火鸡,让它们免遭炉灶之火。不过此次赦免事出偶然,远非美国官方的“总统特赦”。直到1989年,总统乔治·布什才在玫瑰园(theRoseGarden)正式举办了首次“赦免火鸡仪式”,之后“总统赦免火鸡”便成了美国的一个传统。

3.黑色星期五购物狂潮

每年感恩节当天,都会有数百万未遇大赦的火鸡成为美国人的盘中餐,而几小时后,购物大军就会着手采购圣诞礼物。周末购物狂潮从黑色星期五开始,到网络星期一(CyberMonday)结束。(网络星期一是因网购而新兴不久的网络购物节)

2010年,美国零售联合会(theNationalRetailFederation)的一项调查显示,在感恩节后,全美大约有超过2亿顾客网购或到实体店购物,其中有1.06亿美国人打算在感恩节后第一个星期一网购。

黑色星期五的购物时间迎合了大部分国民的需求,但也有些顽固分子早早地就冲到商场排队,让人筋疲力尽。其中不乏想要购买大量或特定商品的疯狂购物者,偶尔甚至会发生暴乱或严重的踩踏事件。

2.土拨鼠日之时令预测

你可能不会相信,美国人竟会根据一只土拨鼠的“小把戏”来制定春游计划。每年土拨鼠日(GroundhogDay)这一天,美国的土拨鼠都会从洞穴里出来,“预测”春天还有多久到来,其中最著名的是来自宾夕法尼亚州旁苏托尼小镇(Punxsutawney)的土拨鼠费尔(PunxsutawneyPhil)。

春天会提早到来,或是冬天仍要持续六个星期,这得看小家伙能不能看到它的影子。虽说几百年来人类预测天气的技术稳步发展,但土拨鼠预报时令的传统从19世纪一直沿袭至今。

1.英寸、茶勺和一吨砖头

公制度量单位完全可以在美国通行——1866年美国国会首次批准使用公制单位,之后也多次推行公制——但我们所知的美国传统并非如此。尽管当今政府要求一些公共部门使用公制,也一直鼓励私营企业采用公制单位,但大部分民众并没有把公制系统当回事,相反地总是忽略它的存在。在这方面,美国确实是工业国家的一个特例。

1975年,为了推行公制度量单位,美国国会通过了《公制转换法案》(MetricConversionAct),并成立了美国公制委员会(U.S.MetricBoard),专门负责公制单位转换。但显然,这个委员会还不够权威,公众打心底里对公制单位嗤之以鼻,依旧若无其事地使用英里、磅、盎司等传统单位。虽然政府一直努力推行公制单位,但收效甚微。

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【责任编辑:阿诺】
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