蚊子化石腹中发现它体内最后吸的血

2018-06-01 | 见丰网
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蚊子化石腹中发现它体内最后吸的血

4600万年前的化石蚊子腹中发现它最后吸的血

据EurekAlert!:一项研究发现,一个古老的化石蚊子的腹中含有它最后吸的血,这证实了这些昆虫在4600万年前以血为食。大约1.4万种现存的昆虫吸血,包括跳蚤、蜱和蚊子。尽管这种觅食策略看上去在一批生物中间独立进化出来,这种行为的化石证据罕见。

Dale Greenwalt及其同事报告的证据显示一只来自美国蒙大拿西北部的吸饱了血的蚊子在进食之后不久死去,并且从中始新世以来就保存在页岩中。在这个昆虫的腹部发现了高浓度的铁之后,这组科研人员用一种称为非破坏性质谱法的技术分析了这个样本,并且发现了铁的来源是血红素,即让血红蛋白能够输送氧的分子实体。

研究人员报告说,尽管诸如DNA等大而脆弱的分子通常不会在石化过程中存在下来,这只古蚊子证实了某些复杂的有机分子,诸如血红素,在适宜的条件下可以长期保存。

此外,研究人员说,这些发现把这个昆虫家族以血为食的化石记录延长了4600万年。

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据新华网华盛顿10月14日电:“科学家”利用远古蚊子体内的血液,提取恐龙基因信息,成功培育、复活恐龙—这是好莱坞电影《侏罗纪公园》的情节。现在,美国科学家发现了类似的远古蚊子化石,不过它生存的年代比恐龙要晚近2000万年。

研究人员14日在美国《国家科学院学报》上报告说,这只来自4600万年前的远古蚊子化石在美国蒙大拿州西北部被发现,但与电影情节略有不同的是它保存在一块薄薄的页岩而非琥珀中。

美国史密森学会自然历史博物馆的研究人员发现,这只远古蚊子腹部含有高浓度的铁,通过非破坏性质谱法进行分析,最终证实铁的来源是血红素。研究人员表示,这项发现证实了蚊子在4600万前就以血为食,这只蚊子的“最后一餐”可能是某种鸟类的血液。

研究人员表示,这只雌性蚊子化石完好地保存至今是“一件极其不可思议的事”,“这只昆虫一定是吃了一顿血食,然后被风吹到池塘里,接着沉入塘底被完全无氧的沉淀物迅速包裹。在这个过程中,它那鼓鼓的充满了血的脆弱腹部一点都没有破坏”。

值得一提的是,尽管在《侏罗纪公园》中DNA(脱氧核糖核酸)被用来复活恐龙,但事实上DNA等大而脆弱的分子通常不会在石化过程中保存下来。换言之,即便这只蚊子吸食了恐龙的血,科学家也无法用它来复制恐龙。

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【责任编辑:阿诺】
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关键词: 蚊子化石
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