距今7200万年的沧龙 或是鲨鱼蜥蜴的远亲

2018-06-14 | 见丰网
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沧龙,就如同大白鲨一样,被视为古代世界的噩梦,它们可以通过猛烈地摇动尾巴来追击它们的晚餐。

2008年,人们在约旦的采石场发现一种距今已有7200万年的古老生物, Prognathodon,这个古老的生物是沧龙家族中的一员。研究人员发现,这具化石的尾部有鳍状软组织。这些印记表明,这类海洋巨怪拥有类似于今天鲨鱼一样强有力的尾部,而不是与那些微不足道的鳗鱼或海蛇相似。

沧龙是一种横行在海洋和淡水溪流的水生爬行动物,约存活于9800万年至6600万年之间,直至恐龙时代结束。

发现这些类似于鲨鱼尾巴的软组织让该研究的合著者迈克尔柏森兴奋不已,他表示,这块保存得如此完好的化石,让研究员在了解尾部逐渐变硬的纤维组织方面寻找到新的方向。

第一个带有软组织痕迹的沧龙化石(上图),与鲸鱼和鱼龙类似,沧龙现在被认为与鲨鱼的外形相似

质疑过去

研究的合作者,瑞典隆德大学脊椎动物古生物学家林格伦说,在这200多年来,学者们普遍认为由于沧龙是真正的蜥蜴,所以其尾巴看起来应该与蜥蜴家族类似。

而这些沧龙中,一些体长可能超过33英尺(10米),能够在短时间内高速穿梭,是典型的伏击高手。

研究员布鲁斯扬虽然没有参与这项研究,但扬补充道,对于这些沧龙尾部结构的重新思考将引导我们把它们看成一个高速穿梭的游泳健将。

“惊人”的确认

扬说,在过去十年,沧龙的尾巴是笔直的这种观点已开始为科学家们所质疑。但他解释说,由于人们对于沧龙尾巴与哪类生物相似的预测主要是基于对骨骼化石的研究,因此研究的进程受到阻碍。

柏森说,通过比较沧龙化石尾巴骨与鲨鱼的尾部结构,使一些科学家得出结论认为这些古老的蜥蜴肯定有叶状的尾巴。

扬说,沧龙和鲨鱼体型相当,研究人员认为鲨鱼的生活方式最接近沧龙。在进化的谱系中,较之鲨鱼,沧龙与巨蜥的关系更为密切。获得沧龙尾部及周围软组织的印记化石是一个奇妙的发现。“这项惊人的确认”使得研究人员十年前的预测得到证实。

古文物

由于只有大约6英尺(2米)长,研究员认为Prognathodon标本当属幼年。当该生物长到成年时可以有大约33英尺(10米)长的体型。

林格伦说,在2008年,工人们在安曼以及约旦附近的采石场发现了沧龙标本。他们立刻请来了永恒之河自然历史博物馆的哈尼卡杜米来恢复化石。

化石一直被存放在博物馆中,直到2011年林格伦参观该博物馆时发现了这个标本。

林格伦说, “古生物学家认为大多数工人将标本放到市场中获利,而只有一小部分留存于博物馆中”。他希望约旦当局能够相信这些发现是独一无二的,并且使更多的标本被保护。

由于约旦受到邻国叙利亚的难民和纷争的影响,提高公众对于化石的关注在约旦确实不易。由于与叙利亚如此临近,研究人员们都意识到了固有的困难。“但我认为,这将能够促使约旦人民意识到,这是他们遗产的一部分,”林格伦这样说道。

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【责任编辑:阿诺】
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关键词: 蜥蜴鲨鱼
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