为何人们食用酸味食物时会把脸皱起来?

2019-07-12 | 见丰网
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为何人们食用酸味食物时会把脸皱起来?

几乎没有人能在吃柠檬的时候面不改色。不信你可以做个实验:找个柠檬,剥掉皮,然后把它吃掉,看看你在吃的时候能否保持表情不变。为何一个拳头大小的水果会有这么大的力量、竟能让你的肌肉违背你的意愿运动呢?答案大概率是“不能”。

科学家还不能肯定其中的原因,但答案很可能与三点有关:质子,维生素C,以及我们的祖先们在树上生活时享受的“热带水果大餐”。

我们所谓的“酸味”与物质的酸性之间有着直接关联。用化学术语来说,酸味可以理解为你的味蕾感受到“嘴里现在有大量游离质子”。当然,质子本身并没有酸味。但研究显示,人体经过演化,会将质子的特性解读为酸味。

要想生存下去,人类必须摄入抗坏血酸,又称维生素C。这是许多人体细胞与组织正常运作的必备物质。若维生素C摄入不足,人就会得坏血病,甚至可能因此丧命。

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说来尴尬,大多数生物都能自己合成维生素C,但人类不行。2011年发表在期刊《遗传学》(Genetica)上的一项研究指出,大约1600万年前,哺乳动物体内负责维生素C合成的基因发生了变异。而当时的人类可以轻易从饮食中获取维生素C,因此这种基因变异并未被自然选择淘汰。

“我们失去了自己合成维生素C的能力,因为当时的人类随时可以从食物中摄取该物质。”新泽西罗格斯大学营养科学系的保罗·布莱斯林教授(Paul Breslin)指出,“当时的人类会食用大量水果,因此并不在乎失去这种能力。”

“酸”和“酸味”这样的词听上去并不美好,但在合适的情境下,现代人其实是很喜欢酸味的。比如在苹果和橙子这样的水果中,甜味和酸味构成了完美的平衡,吸引我们摄入维生素C。从调味品的角度来说,酸味说明食物经过了发酵,而这种食物处理工艺几乎伴随了整个人类进化史。

那么,既然酸味食物既美味可口、又有益健康,为何人们在吃柠檬时还会情不自禁地把脸皱起来呢?

“脸皱起来是一种排斥反应。”布莱斯林表示,“或者是对自己或他人发出的信号反应。”“我们吃的大多数水果都算不上超级酸,”他指出,“人们是不会主动去咬一大口柠檬或青柠的。”至少大多数人都不会这么做,而那些会这么做的人肯定不会被酸得脸皱成一团。

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【责任编辑:阿诺】
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