“电子足球”分子帮助解开一个巨大的星际之谜

2019-07-01 | 见丰网
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“电子足球”分子帮助解开一个巨大的星际之谜

据外媒报道,NASA日前宣布,科学家们已经证实在太空中发现类似足球的分子。这些分子都带电,由60个碳原子(C60)组成,由于其排列在一个空心球中所以看起来就像是一个典型的“足球”外观。而这种分子结构即便是在地球也很少被发现。

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NASA的Martin Cordiner最近发表在《Astrophysical Journal Letters》上的一项研究证实了这一说法。据悉,这些分子的官方名称叫巴克敏斯特富勒烯(Buckminsterfullerene),更常见的名称叫巴克基球(Buckyballs)。而这次则是科学家首次证实存在于星际介质(ISM)中的带电版。

当紫外光带走一个电子时,这些分子就会电离进而产生正电荷。根据Cordiner的解释,ISM太过脆弱以致于许多电离分子无法在那里形成,“我们对C60+的确认表明,即使是在星系中密度最低、紫外线辐射最强的环境中,天体化学也可以变得非常复杂。”

据悉,巴基球是复杂的碳分子,其在ISM中的存在表明,这些分子能够承受住不适宜居住的星际空间环境。ISM被认为是为行星的形成和生命铺平道路的化学过程的“起点”。Cordiner解释称:“在某些方面,生命可以被认为是化学复杂性的终极产物。C60的存在明确地表明了太空环境内在的高度化学复杂性并显示了在太空中自发产生其他极其复杂的含碳分子的极大可能性。”

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【责任编辑:阿诺】
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