研究发现:“爱情激素”会影响海星进食行为

2019-08-02 | 见丰网
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研究发现:“爱情激素”会影响海星进食行为

伦敦玛丽皇后大学发表在《BMC生物学》杂志上的一项研究表明,当我们坠入爱河时,大脑中释放的催产素会影响棘冠海星的进食行为。

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催产素,通常被称为“爱情激素”,对人类、其他哺乳动物甚至线虫的有性繁殖很重要。然而,在不同的动物类型中,它会对进食行为产生不同影响。在棘冠海星中,催产素类似乎对它们的正常进食行为非常重要,但对小鼠的研究表明,催产素却抑制了其进食行为。

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研究人员表示:“我们的研究提供了重要的新证据,表明催产素类型的分子是动物进食的重要和古老的调节器。因此,催产素远不止是一种爱情激素,也许对海星这样的动物更是如此!”

“如果爱情激素在棘冠海星的进食行为中起到作用,那么这项研究可能为开发新的化学方法来控制它们对珊瑚的啃食提供基础。”

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研究人员将催产素注射到海星的体内,几分钟后发现注射的海星开始弯曲手臂,采取类似于进食时的“驼背”姿势。此外,海星还把胃从嘴里吐出来。

这是一个有趣的效果组合,因为海星通过爬上贻贝或牡蛎等猎物的顶部,把触手搭在猎物身上,并用触手打开壳,然后将胃袋从口中吐出,利用消化酶让猎获物在其体外溶解 并被其吸收。而那些消化不了的壳,在海星饱餐收回胃之后就被抛弃掉了。

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研究人员指出,从研究中可以发现,海星在注射了催产素后,在没有猎物的情况下,诱发了其进食行为。同时这种激素的作用是非常强大,以至于海星翻身的速度慢了2-3倍。翻转身体是海星一种的一种重要防御行为,这样它们可以避免被海浪打翻。

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同时研究人员还发现,催产素及其受体存在于海星身体的许多区域,包括中枢神经系统和胃。这些发现与催产素对海星行为的显著影响是一致的。

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【责任编辑:阿诺】
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