研究发现植物灭绝的速度比历史标准快了350倍

2019-08-29 | 见丰网
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研究发现植物灭绝的速度比历史标准快了350倍

一项发表在《当代生物学》上的研究指出,一些植物的灭绝速度比历史平均水平高出350倍,对一些独特的物种造成了毁灭性的后果。地球正经历着前所未有的物种灭绝,一些生态学家称之为第六次大灭绝。5月,联合国的一份报告警告说,100万物种面临灭绝的威胁。而最近,已有571种植物被宣布灭绝。

测量灭绝的速度

“有多少物种正在灭绝”不是一个容易回答的问题。首先,世界大部分地区缺乏关于当代灭绝的准确数据。物种分布的不均匀,例如,马达加斯加有大约12000种植物,其中80%是地方性的(在其他地方找不到)。与此同时,英格兰只有1859种植物,其中75种(只有4%)是地方性的。

像马达加斯加这样的生物多样性比率极高、面临人类毁灭的严重风险的地区被称为“热点区域”。纯粹基于数量,生物多样性热点区域预计将比英格兰等寒冷地区损失更多物种。

但这并不意味着感冒不值得保留,它们往往含有完全独特的植物。

一个国际该小组最近研究了291种生物多样性热点区域和冷点区域之间的现代植物灭绝。我们研究了物种灭绝的根本原因,以及物种的独特性。有了这些信息,才能解答生物多样性热点区域和冷点区域的灭绝有什么不同。

不出所料,研究人员发现热点区域比冷点区域损失更多的物种,速度也更快。农业和城市化是热区和冷区植物灭绝的重要驱动因素,证实了人们普遍认为栖息地破坏是大多数物种灭绝的主要原因。总体来说,草本多年生植物特别容易灭绝。

然而,冷点区域会比热点区域失去更多的独特性。例如,七个冷点区域的灭绝导致了七个属的消失,在一个例子中,甚至是整个植物科的消失。因此,很明显,冷点区域也代表着需要保护的独特生物多样性的重要储存库。

研究人员还发现,最近的物种灭绝率,在其高峰期,是历史背景物种灭绝率的350倍。科学家们先前推测,在未来80年中,现代植物的灭绝将超过本底发生率几千倍

那么,为什么我们对植物灭绝的估计如此之低?

首先,缺乏全面的数据限制了对现代灭绝的推断。第二,植物是独一无二的,它们中的一些存活时间非常长,而且许多植物由于独特的适应能力(如在没有伙伴的情况下能够繁殖)而能够保持低密度。

最后,宣布一种植物灭绝是一个挑战,仅仅是因为它们通常很难被发现,而且我们不能确定我们已经找到最后一个活着的个体。事实上,最近的一份报告发现,以前被认为灭绝的431种植物已经被重新发现。因此,实际的植物灭绝率和未来的灭绝可能远远超过目前的估计。

毫无疑问,生物多样性丧失以及气候变化是人类面临的最大挑战之一。随着人类导致的生境破坏,气候变化对植物生物多样性的影响预计将特别严重。毫无疑问,目前对植物灭绝的估计被严重低估了。

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【责任编辑:阿诺】
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