科学家在1.7万年前的美洲狮粪便中发现古老的寄生虫DNA

2019-09-01 | 见丰网
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科学家在1.7万年前的美洲狮粪便中发现古老的寄生虫DNA

美国科学家刚刚在 16570 至 17000 年前的美洲狮粪便化石中,找到了冰河时期动物寄生虫的 DNA 。据悉,狮弓蛔虫(Toxascaris leonina)是一种至今仍困扰许多动物的一种蛔虫,这项发现有望揭示冰河时期有哪些动物出没的秘密。研究人眼在《寄生虫学》(Parasitology)期刊上发表的一篇文章中表示,这是迄今为止发现的最古老的寄生虫分子记录。

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(图自:Cambridge University,via Cnet)

这些寄生虫的发现,不仅为更新世(Pleistocene)以来的研究提供了理论支撑,还对当地生物地理和自然历史的了解有着深远的影响。

据悉,研究人员在阿根廷海拔 3582 米(11751 英尺)的岩石掩体内的沉积层中发现了这个动物粪便化石。

庆幸的是,这里的温度比较凉爽、盐浓度较高、很适合动物粪便的快速干燥,使得其中的 DNA 得到了较为完好的保存。

检测结果表明,其源于最后一个冰河时代的末期。此外经过 DNA 测序,科学家认定该粪便来自美洲狮属的大型猫科动物。

剑桥大学古寄生虫实验室主任 Piers Mitchell 在接受《卫报》采访时称:“找到在适当的环境中保存粪便化石,就能够检测出数万年前的寄生虫卵和 DNA”。

如此一来,科学家们可以更加轻松地描绘不同类型的寄生虫,是如何随着时间而演变的。

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【责任编辑:阿诺】
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