旧胶片揭示南极冰川的融化速度远超我们想象

2019-09-10 | 见丰网
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旧胶片揭示南极冰川的融化速度远超我们想象

人类与动物的一大区别,就是能够从过去学习到许多与未来有关的知识。现在,环境科学家们找到了一种比以往任何时候都更加细致的方式去研究南极通过研究 20 世纪 70 年代聚焦南极洲雷达数据的老式电影胶片,斯坦福团队发现了 Thwaites Glacier 冰架的融化速度,实际上远超我们的想象。

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(图自:NASA / OIB / Jeremy Harbeck,via New Atlas)

据悉,Thwaites Glacier 冰盖大小与美国佛罗里达州相当。其位于南极洲西海岸、介于海洋和其它冰川之间,属于该大陆结构的关键部分。

也正因为如此,人们普遍认为 —— 如果 Thwaites Glacier 冰盖出现了下降,其它部分也会迅速跟进。遗憾的是,这些年来的气候变化影响,正变得愈加严峻。

最近的一项研究表明,南极洲西部近四分之一的冰川已变得不稳定。当前冰损的速度,已是 20 世纪 90 年代的五倍。

现状是,Thwaites 冰川不仅特别脆弱,另一项调查还发现有个巨大的空洞从它下面掠过 —— 上述结论均基于 1992 ~ 2017 年间收集的现代数据。

为了对未来做出最准确的预测,来自斯坦福、剑桥、伦敦帝国理工学院、爱丁堡大学的科学家们,决定将数据范围进一步扩展至 20 世纪 70 年代早期。

为此,研究团队对 1971 ~ 1979 年间收集南极冰盖数据的旧胶片进行了数字化处理。这批航拍数据,十年期间一共跨越了南极洲大约 25 万英里(40 万公里)。

结合这部分检查冰架及其底部结构的雷达数据,并将当时的测量值与近期的测量值进行比较,研究团队能够深刻了解到近 40~50 年间的变化情况。

研究一作该 Dustin Schroeder 表示:由这些记录可知,我们现在看到的南极冰架已越来越薄,脆弱得可能一触即破。某些地区很难取景,幸运的是碰巧有人飞过这个冰架。

研究人员发现,旧数据记录得极其详细,以至于大家可以轻松分辨出此前火山爆发留下的灰层、以及那些侵蚀冰层的通道。特别是过去 40 年间,其中一个通道被发现保持得相当稳定。

另一方面,Thwaites Glacier 冰盖似乎失去了比以往认为的更多的冰,仅 1978 ~ 2009 年间就萎缩了 1/3 。得益于该通道提供了良好的基线比较,研究人员可以更加确定这一结果。

Dustin Schroeder 补充道:“我们可以说看到了一个相当稳定的冰架,这让我们对 Thwaites Glacier 冰盖这些年的变化程度更有信心,但也不可忽略一个重大的变化”。

据悉,这项研究有助于填补有关南极洲环境历史、以及气候变化是如何影响该地区的更多细节。不幸的是,这并不是什么好消息。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

本文地址:http://disc.gxjf100.com/201909/102784.html


【责任编辑:阿诺】
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