突破性的化石发现揭示了恐龙灭绝之后地球物种如何重新崛起

2019-10-27 | 见丰网
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突破性的化石发现揭示了恐龙灭绝之后地球物种如何重新崛起

大约在6600万年前发生的小行星撞击事件对地球上的生命而言是灾难性的,导致包括恐龙在内的大约四分之三的地球物种的大规模灭绝。而在科罗拉多州出土的令人难以置信的化石最终有望可以弥合恐龙的灭绝与生命重新开始之间的鸿沟。新发现的化石帮助解答了长期困扰科学家的问题,指出了自然界的神秘复苏。

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恐龙和其他脊椎动物的化石残骸现在相对司空见惯,但是有关小行星撞击后立即发生的事情的细节仍然很少。从大规模灭绝到哺乳动物(乃至最终人类生命)崛起的道路尚不确定。不过,现在,新的化石可以为恐龙灭绝一百万年后的地球物种崛起之路提供答案。

该化石由科罗拉多州丹佛自然与科学博物馆的科学家最早于2016年发现。化石博物馆脊椎动物学的策展人Tyler Lyson博士是在《科学》杂志上发表的关于该发现的新论文的主要作者,其开始寻找被称为胶结物的蛋形岩石。

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这些岩石是紧实的物质,是矿物胶结从颗粒形成时产生的。尽管它们在沉积地层之间形成,但通常是在沉积的其余部分硬化之前的早期过程中创建的。因此,它们可以比整个地层更早地记录时间,而胶结的矿物可以使岩石比周围的岩石更有弹性。

正如Lyson博士和他的团队发现的那样,这给每个胶结物留下了一个很小的、保存完好的“时间胶囊”。他们与古植物博物馆馆长、博物馆的地球与空间科学总监Ian Miller博士合作,打开了胶结物结构,发现了大量化石遗骸。

研究人员解释说:“里面有来自大规模灭绝幸存者的早期哺乳动物的头骨。即使发现这个时代的一块头骨也是一个意外收获。实际上,从这个时代开始,人们所了解的大部分是基于化石的微小碎片,例如哺乳动物的牙齿。”

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相反,研究人员在一周的时间内发现了十几个头骨。从该地点回收了近1000种脊椎动物化石,并且已经鉴定出至少16种不同哺乳动物物种的整体化石。它们包括全新的物种,以及诸如现代猪之类的动物的前额。

结合化石植物的记录,它将成为地球发展过程中一个鲜为人知的时期的新窗口。Lyson表示:“我们对小行星撞击后果的理解参差不齐。这些化石首次告诉我们,我们的星球如何从这种全球性灾难中恢复过来。”

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这些发现是PBS新节目《哺乳动物的崛起》(Rise of the Mammals)的主题,该系列将于本月晚些时候播出

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【责任编辑:阿诺】
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