恐龙胃内容物帮助科学家确定其最后一餐食物及死亡时间

2020-06-17 | 见丰网
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恐龙胃内容物帮助科学家确定其最后一餐食物及死亡时间

据外媒报道,关于恐龙,我们只能从它们布满灰尘的古老骨骼中去了解它们。但现在,古生物学家通过研究一种保存非常完好的结节龙的胃内容物获得了一些有趣的新发现。研究人员不仅可以通过这种方式分辨出恐龙生前最后一餐是什么,还能分辨出它们是如何觅食的甚至还能分辨出它们是在一年中的什么时候死亡的。

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这些发现来自于迄今发现的最瞩目的恐龙化石之一。这个1.1亿年前的标本是一种名为Borealopelta markmitchelli的新物种,属甲龙类。其于2011年在加拿大阿尔伯塔省的一个矿井中被发现,保存完好,至今仍有皮肤、鳞片和胃内容物。

研究报告的作者之一 Jim Basinger指出:“从恐龙胃里找到的真正保存下来的东西是非常罕见的,这个胃是由博物馆团队从恐龙的结节龙木乃伊中找到的,是迄今为止发现的保存最好的恐龙胃。”

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研究人员仔细观察了这个足球大小的物体内部,看看它吃了什么。不出所料,Borealopelta markmitchelli的最后一餐是植物--尤其是蕨类植物。其中约88%的物质都是被嚼碎的蕨类叶子,另外7%为茎和嫩枝。

对蕨类植物的研究表明,考虑到当时已知的植物种类,这种恐龙是一种相对挑食的动物。尽管如此,研究小组在其胃中还发现了其他植物的痕迹,其中包括苔藓或苔类植物、石松、针叶树和开花植物的花粉和孢子。

此外,他们还在恐龙的消化系统中发现了石头,它们似乎是“胃石”,经常被恐龙和现代鸟类吞食以帮助消化食物用的。但最令人着迷的还是借助胃内容物对动物死亡时周围环境的观察。

研究报告的作者之一David Greenwood表示,胃里有大量烧焦的植物碎片留下的木炭,这表明这只动物在最近被烧毁的地方觅食。

实际上,胃内容物甚至可以精确地确定动物的死亡时间。

该研究的作者之一Caleb Brown介绍称:“我们还知道,根据保存完好的植物碎片和动物本身,动物的死亡和埋葬一定是在最后一餐后不久发生的。植物比动物更能让我们了解季节,它们表明最后一顿饭、动物的死亡和埋葬都发生在春末到仲夏之间。”

Borealopelta markmitchelli无疑将继续得到密切研究。目前,这具化石在加拿大的皇家泰瑞尔博物馆展出。

本文地址:http://disc.gxjf100.com/202006/106283.html


【责任编辑:阿诺】
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